Khabarovsk en el Cine: Dersu Uzala – Khabarovsk in the Movies: Dersu Uzala


Volviendo al tema Nanai, hoy os traigo una película, “Dersu Uzala” del gran Akira Kurosawa, que fue galardonada con el Óscar de la Academia a la Mejor Película Extranjera en 1976. La película trata sobre el explorador Arsenyev y su relación con su guía Nanai, de nombre Dersú, y sobre la irremediable destrucción de una forma de vida, la indígena, a manos de la civilización.

En 1902, Arsenyev fue encomendado la exploración de la zona del Ussuri, donde conoce a un nómada Nanai, Dersú, que se une a su expedición como guía y que salva la vida del Capitán Arsenyev en dos ocasiones. Más adelante, en 1907, Arsenyev se lleva a Dersú a otra expedición, pero el indígena es ya mayor y está a punto de morir por el ataque de un tigre. Después, ambos llegan a Khabarovsk, donde Dersú vive en la casa de Arsenyev y descubre que no puede cortar leña de los árboles de los parques y que no se puede disparar dentro de la ciudad. Pasado el tiempo, Dersú pide irse de Khabarovsk, recibiendo un rifle nuevo de regalo de su amigo Arsenyev. Un tiempo después, en 1908, Dersú es encontrado muerto, presuntamente a manos de ladrones Honghuzi (o Khunkhuzy) cerca de la ciudad de Korfovsky, al sur de Khabarovsk, y enterrado en una tumba sin marcar. Actualmente hay un pequeño monumento a Dersú en el pueblo de Korfovsky.

La película fue producida por el estudio Mosfilm de la Unión Soviética y fue la primera película de Kurosawa no rodada en japonés. Kurosawa pasó año y medio en la región del Lejano Oriente rodando la película, que fue premiada tanto en Moscú como en Estados Unidos. Kurosawa, para el cual éste era su segundo premio de la Academia, no asistió a la ceremonia de los Óscar y se limitó a transmitir un mensaje a través del presentador Jack Valenti donde animaba a los jóvenes a hacer películas. El Óscar fue recibido por los productores Georgy Daneliya y Yoichi Matsue.

La película nos deja algunas frases preciosas e impresionantes imágenes del deshielo del río:

“El sol es nuestro padre, pero a veces nos portamos mal y llora.”

“El sol es gente, gente muy importante. Si el sol muere, todos mueren. La luna también es importante. El fuego es gente, grita. Mira el agua, también es gente. El agua está viva. El fuego es gente fuerte. El fuego se enfada. Y cuando se enfada, da miedo. El agua también da miedo. Y el viento cuando se enfada. El fuego, el agua y el viento son gente muy fuerte.”

“Los mosquitos son gente mala. Te hinchan la cara, luego te duele mucho, hasta que mueres.”

arseniev-dersu-uzala

El auténtico Capitán Arsenyev y Dersu Uzala – The authentic Captain Arsenyev and Dersu Uzala

Coming back to the Nanai theme, today I bring the movie “Dersu Uzala” from the great Akira Kurosawa, which was awarded with an Oscar from the Academy to the Best Foreign Picture in 1976. The movie relates the story of explorer Arsenyev and his relationship with his Nanai guide, named Dersu, and the irremediable destruction of a way of life, the indigenous one, by the civilization.

Back in 1902, Arsenyev was requested to explore the Ussuri area, where he gets to know a Nanai nomad, Dersu, that joins the expedition as a guide and who saves Captain Arseniev’s life in two occasions. Later on, in 1907, Arsenyev takes Dersu to another expedition, but the native is old and is about to die by an attack of a tiger. Then, both arrive to Khabarovsk, when Dersu lives in Arsenyev’s house and he discovers that he cannot cut lumber from the park tress and that he cannot shoot inside the city limits. After some time, Dersu asks to leave Khabarovsk, getting a new rifle from his friend Arseniev as a present. Sometime later, in 1908, Dersu is found dead, presumably by Honghuzi (or Khunkhuzy) thieves close to the village of Korfovsky, south of Khabarovsk, and is buried in a nameless grave. Nowadays, there is a small monument to Dersu in the town of Korfovsky.

The movie was produced by the Mosfild studio from the Soviet Union and it was Kurosawa’s first movie not shot in Japanese. Kurosawa spent one year and a half in the Far East of Russia shooting the movie, which was acclaimed both in Moscow and United States. Kurosawa, who received his second Academy Award, did not attend the Oscar ceremony and he just sent a message through the presenter Jack Valenti where he encouraged the youth to make movies. The Oscar was collected by producers Georgy Daneliya and Yoichi Matsue.

The movie leaves us some beautiful quotes and impressive images of the melting of the river (sorry for the re-translation from Spanish, I cannot find neither the original Russian nor the official English translation; I know Dersu speaks somewhat like Yoda in the English version, but probably because of the translation from the Russian which lacks the verb “to be” in an intend to give Dersu a strange talk):

“The sun our father is, sometimes we do wrong and he cries.”

“The sun people is, very important. If sun dies, all die. The moon also important. Fire people is, cries. Look water, also people. Water is alive. Fire strong people is. Fire angry, forest burn for many days. Fire get angry, frightful. Water get angry, frightful. Wind get angry, frightful. Fire, water, wind. Three mighty men.”

“Mosquitoes are bad people. They swollen face, later hurts much, till you die.”

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