Celebración de Maslenitsa – Maslenitsa Celebration


Hoy es el primer día de Maslenitsa. La festividad de Maslenitsa se celebra la última semana antes de la Gran Cuaresma Ortodoxa, el periodo de preparación para la Semana Santa y la Pascua. Como en la cuaresma católica, la Gran Cuaresma es un periodo de ayuno donde no se permite el consumo de carne, pescado, aceite y vino (estos dos últimos se consumen en la católica). Y sólo durante la última semana se permite el consumo de leche y derivados. También se le conoce como Semana de la Mantequilla o Semana del Blini.

Maslenitsa consiste en una semana de festejos que, en su origen pagano, celebraba el inminente fin del invierno. De hecho, se considera que el invierno termina el último día de las celebraciones, pues las tradiciones tienen como objetivo despertar a la naturaleza y asustar al invierno.

Cada día de la semana de Maslenitsa tiene un nombre y unas tradiciones propias:

  • Lunes. El recibimiento de la fiesta. Se comienzan a cocinar los blinis. El primer blini se debe ofrecer a un mendigo o dejarse en la ventana. Los niños construyen muñecos de paja y juegan con trineos.
  • Martes. Inicio de los juegos. Comienzan los juegos, los jóvenes patinan y buscan pareja. Se hacen castillos de nieve y se juega a conquistarlos.
  • Miércoles. El día goloso. En la mesa se pone lo mejor de cada casa. Se visita a la suegra para comer blinis con ella (y dulces, caviar, pescado, encurtidos, vodka).
  • Jueves. Desenfreno o el jueves largo. Se deja de trabajar. Es el comienzo real de las fiestas, con diversas competiciones y juegos, peleas de puños (los pecados se limpian a golpes, sí señor), paseos a caballo, la conquista de la ciudad de nieve, etc. Los blinis empiezan a cocinarse en grandes cantidades.
  • Viernes.  La tarde de la suegra. La suegra devuelve la visita. Esta vez los blinis los hace la nuera.
  • Sábado. La familia política. Se invita a los cuñados y amigos a comer blinis.
  • Domingo. El domingo del perdón. La gente pide disculpas por las ofensas provocadas en el año anterior. Se acude a los cementerios y a los baños rusos para simbolizar la limpieza de las ofensas. Se quema el muñeco, que representa al invierno, con bailes y canciones y se salta sobre la hoguera.

El último domingo antes de Maslenitsa se conoce como Domingo de Carne, en el cual el suegro llama al yerno para comer los últimos restos de carne, porque este es el último día en el que se podía comer carne al dar comienzo la Cuaresma.

Podéis ver algo de estas tradiciones en la película El Barbero de Siberia, con Julia Ormond.

_DSC8212Today is the first day of Maslenitsa. The festivities of Maslenitsa are celebrated in the last week before the Orthodox Great Lent, the period of preparation for the Holy Week and Eastern. As in the Catholic Lent, the Orthodox Great Lent is a fasting period when consumption of meat, fish, oil and wine are not permitted (the last two are allowed in the Catholic Lent). And only during this week milk and derivatives are allowed. It is also known as Butter Week or Blini Week.

Maslenitsa is a week of celebrations that, in its pagan origin, celebrated the imminent end of the winter. In fact, it is considered that winter ends the last day of the celebrations, as the traditions have the objective of waking the nature and scare winter.

Each day of the Maslenitsa week has its own name and traditions:

  • Monday. The feast welcome. Blintzes are started to be prepared. The first blintz should be offered to a beggar or left in the window. Children build straw scarecrows and play with sledges.
  • Tuesday. The games begin. The games start on this day; singles go skating and looking for a partner. Snow castles are built and men play at conquering it.
  • Wednesday. The sweet day. The table is full of the best of each house. A visit is paid to the mother-in-law to eat blintzes with her (and also sweets, caviar, fish, pickles, vodka).
  • Thursday. Revelry or long Thursday. People stop working. This is the real start of the festivities, with competitions and games, fist fighting (sins are washed away with blows, oh, yes), horse riding, the conquest of the snow town, etc. Blintzes are cooked galore.
  • Friday.  Mother-in-law evening. The mother-in-law returns the visit. This time the blintzes are done by the daughter-in-law.
  • Saturday. The in-laws. In-laws are invited, and friends as well, to eat blintzes.
  • Sunday. Forgiveness Sunday. People look forgiveness from others for the offenses caused during the last year. People go to cemeteries and Russian baths, as a symbol of the offenses being washed away. The scarecrow representing winter is burned, with dances and songs, and people jump over the fire.

Las Sunday before Maslenitsa is known as Meat Sunday, when the father-in-law calls the son-in-low to eat the last remains of meat, as this is the last day when meat could be consumed as Lent was starting.

You can watch some of these traditions in the movie The Barber of Siberia, with Julia Ormond.

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