Consejos para Viajeros (VIII). Alcohol – Advice for Travelers (VIII). Alcohol


Cuenta la leyenda que allá por el siglo X, Vladimir el Grande rechazó el Islam y adoptó el Cristianismo Ortodoxo porque el primero prohibía el alcohol. Tal popularidad tiene el alcohol en Rusia desde sus orígenes que ya por el siglo XVI, Ivan IV estableció numerosas tabernas (conocidas como kebaks) con el objetivo de recaudar dinero. A mediados del siglo XVII una tercera parte de los rusos estaban en deuda con los kebaks y para 1860 el vodka suponía el 40% de los ingresos estatales. Tras una especie de ley seca en la I Guerra Mundial, y la Revolución Bolchevique, la Unión Soviética se tambaleó en el difícil equilibrio de buscar más ingresos en el alcohol y oficializar una política contra él. La verdad es que de poco sirvió que la mayoría de sus líderes fueran alcohólicos.

Diversos estudios han llegado a cifras distintas, pero siempre con el factor común de que el alcohol es uno de los principales responsables de la mortandad en Rusia, con cifras tan alarmantes como que el 50% de las muertes fueron derivadas del abuso del alcohol.

El alcohol es también un importante problema  de Khabarovsk y uno de los mayores causantes de violencia, divorcios y muertes en Rusia. Sigue siendo increíble ver a la gente a las 3 de la tarde borracha perdida, arrastrados unos por otros y ver a padres con latas de 1 litro de cerveza llevando borrachos a sus niños de paseo. El vodka se bebe como el agua…  De hecho proviene de la palabra rusa “бода” (“vadá”) que significa agua, y vodka es un diminutivo de esta (agüita).

Popularmente el vodka se bebía (y se sigue bebiendo) en los lugares de trabajo e incluso se usa para “hablar de negocios”. Es común ver a gente bebiendo en la calle y no hay fiesta en la que no abunde el alcohol.

Muchos pueden ser los motivos de este abuso continuado histórico: el fácil acceso al alcohol, el precio del mismo, la depresión, la capacidad económica (los ricos), la búsqueda de consuelo fácil (por los otros), el frío, la horrenda presión social, la falta de ética en muchos estratos de la sociedad, las costumbres, la falta de ilusión, la chulería, etc. ¿Cómo atajar algo así? Los políticos poco han podido hacer (en 2010 se subieron los precios al alcohol en un intento de reducir el consumo), pero es que el alcohol sigue siendo una importante fuente de ingresos del Estado y su control no deja de ser ciertamente demagógico (aquí y en cualquier país), como lo es el también el tabaco. Si todo es tan malo, se prohíbe y punto, pero no, que genera muchos ingresos por los impuestos. El alcohol sigue siendo muy barato en Rusia, está accesible en multitud de sitios y hay más variedad y oferta de alcohol que del resto de productos de mercado juntos. Los viernes y sábados los supermercados de barrio se llenan de gente comprando vodka y cerveza.

Así que cuidado… pues como es bien conocido el alcohol genera violencia. Alejaos de la gente que veáis bebiendo si no queréis salir escaldados (salvo que seáis misioneros o gente armada de paciencia y fe en la especie humana). Y si salís de fiesta, que no os sorprendan las peleas, que las hay.

russian-poster-no-drinkingLegend says that back in 10th century, Vladimir the Great rejected Islam and adopted Orthodox Christianism because the first prohibited alcohol. So popular was alcohol from its origins in Russia that back in 16th century, Ivan IV established many bars (known as kebaks) with the target of making cash. In the mid-17th century, a third part of the Russians were in debt with the kebaks and by 1860 vodka was 40% of the state income. After a type of dry law during WWI and Bolshevik Revolution, the Soviet Union staggered in the difficult equilibrium of finding more income from alcohol and making an official policy against it. Truth is that having alcoholic leaders was of little help.

Different studies have reached diverse values, but always the common factor was that alcohol is one of the main responsible of deaths in Russia, with figures as alarming as 50% of deaths coming from alcohol abuse.

Alcohol is also an important problem in Khabarovsk and one of the main causes of violence, divorces and death in Russia. It is still unbelievable to find people fully drunk at 3 PM, dragging each other and see parents with 1 liter beer cans drunk walking with their children. Vodka is drunk like water… In fact, it comes from Russian “бода” (“vadá”), which means water, and vodka is its diminutive (little water).

It was popular to drink vodka in working places, even in meetings to “do business” (and it is still is). It is common seeing people drinking in the streets and there is no party where the alcohol does not run abundantly.

There might be many reasons for this continual historical abuse: easy access to alcohol, its price, depression, economic possibilities (for rich people), the search for easy consolation (for the others), cold, the tremendous social pressure, the lack of ethics in many social strata, customs, lack of hope, bragging, etc. How to stop something like this? Politicians have achieved little (in 2010 alcohol prices were raised as an attempt to reduce the consumption) but alcohol keeps being one large part of the state income and its control is somewhat demagogical (here and in any other country), same as tobacco. Alcohol is still very cheap in Russia, it is available in many places and there is a wider variety and offer of alcohol products than the rest of the market products together. During Fridays and Saturdays, local supermarkets get crowded with people buying vodka and beer.

So, be careful… it is well known that alcohol generates violence. Beware of people you see drinking if you do not want to get your fingers burnt (unless you are missionaries or you have a lot patience and faith on the human species). And you go partying, do not be surprised because of fights.

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