Flora y Fauna de la Región del Amur – Flora and Fauna of the Amur Region


La región del Amur cuenta con una riqueza natural única en el mundo, con numerosas especies endémicas, algunas en peligro de extinción, como el tigre del Amur (Panthera tigris altaica, cuyas cifras han incrementado de 40 a 500 ejemplares en libertad) y el leopardo del Amur (Panthera pardus orientalis, apenas 35 ejemplares en libertad). Además habitan en esta cuenca osos del Amur, puercoespines del Amur, grullas de Manchuria, ciervos, nutrias, liebres, tejones, garzas reales, cigüeñas blancas orientales (más grandes que las europeas), águilas pescadoras, halcones del Amur, cernícalos del Amur, etc. También hay un tipo muy especial de tortuga: la tortuga china de caparazón blando, una especie que perdura desde el Mesozoico y cuyas principales características son el cuello largo, los ojos saltones, la nariz prominente y, por supuesto, que no tiene placas en su caparazón flexible. Otro animal de la región en peligro de extinción el perro mapache o tanuki, un simpático animal con fama de pícaro pero muy ingenuo; ante una amenaza se agacha y finge estar muerto, siendo una presa fácil para los depredadores y los incendios.

En lo relativo a la fauna acuática, existen más de 120 especies en el río, más que en ningún otro río ruso. El pez más grande que habita el río Amur es el esturión Kaluga (Huso dauricus, de la misma familia del beluga), que llega a medir 560 cm, el más grande de los esturiones. También existen otras especies más pequeñas, como el esturión del Amur (Acipenser schrenckii, 300 cm) y el esturión verde (Acipenser medirostris, 250 cm). Otra de las estrellas del río Amur es el salmón conocido como el hucho taimen siberiano, el salmónido más grande del mundo (70 kg, pudiendo llegar a 200 cm y 100 kg). Otros grandes peces que pueden encontrarse en el río son el “yellowcheek” (Elopichthys bambusa, 200 cm), el pez gato del Amur (Parasilurus asotus, 130 cm), el “redfin” Mongol (Chanodichthys mongolicus, 122 cm), el lucio del Amur (Esox reicherti, 115 cm), la carpa cabeza grande (Hypophthalmichthys nobilis, 112 cm), la carpa plateada (Hypophthalmichthys molitrix, 100 cm), el grayling ártico (Thymallus arcticus, 76 cm). Los salmones, fundamentalmente de la variedad chum (también conocido en ruso como ketá) suben desde el mar de Okhotsk a mediados de verano y en otoño aguas arriba hasta pasar Khabarovsk.

Entre la vegetación más importante de la cuenca, destaca el pino coreano, el alerce de Gmelin, el alcornoque del Amur, el avellano manchuriano y el roble mongol en el extremo oeste. También abunda el ginseng salvaje, conocido por sus poderes curativos. Existen glaciares en la zona norte de la cuenca y praderas de hierba al sur. Además, en la cuenca del Amur puede encontrarse la preciosa flor del loto Komarov, de color rosa, una planta protegida que florece desde finales de Julio a principios de Agosto, y cuya principal rareza es que es la especie de loto que crece más al norte del mundo.

Por último, hablemos del factor humano. El Río Amur sirve de frontera entre China y Rusia, entre dos mundos completamente diferentes. China, con unos 100 millones de personas viviendo al sur del río y Rusia, al norte, con apenas 7 millones (una de las zonas menos poblada del planeta). La influencia del ser humano en el ecosistema del río es cada vez mayor, con la construcción de centrales hidroeléctricas en el Zeya, Bureya y Sungari, se altera el ciclo hidrológico del río, que acostumbra a inundar ciertas áreas para repartir sus oscuros y fértiles sedimentos.

Otoño en Kazakevichevo

Otoño en Kazakevichevo

The Amur region counts with a rich nature unique in the world, with many endemic species, some in danger of extinction, such as the Amur tiger (Panthera tigris altaica, whose figures have increased from 40 to 500 wild specimens) and the Amur leopard (Panthera pardus orientalis, just 35 wild specimens). Besides, the basin is inhabited by Amur bears, Amur hedgehogs, red-crowned crane, deer, river otters, hares, badgers, grey herons, white Oriental storks (bigger than European), fish eagles, Amur hawk, Amur falcon, etc. There is also a very special type of turtle: the Chinese soft-shell turtle, a species from the Mesozoic which main features are a long neck, bulging eyes, prominent nose and, of course, does not have plates on its flexible shell. Another endangered animal is the raccoon dog or tanuki, a nice animal with a rogue reputation, but very naïve; under a threat he hunkers down and feigns death, being an easy target for predators and forest fires.

Relative to aquatic fauna, there are over 120 fish species in the river, more than in any other Russian river. The largest fish that inhabits the Amur River is the Kaluga sturgeon (Huso dauricus, from the same family of Beluga), which can measure 560 cm, the largest of the sturgeons. There are also other smaller species, such as the Amur sturgeon (Acipenser schrenckii, 300 cm) and the green sturgeon (Acipenser meirostris, 250 cm). Another star of the Amur River is the salmon known as Siberian taimen, the largest salmon in the world (70 kg, reaching 200 cm and 100 kg). Another large fish that can be found in the river are the yellowcheek (Elopichthys bambusa, 200 cm), the Amur catfish (Parasilurus asotus, 130 cm), el Mongolian redfin (Chanodichthys mongolicus, 122 cm), the Amur bream (Esox reicherti, 115 cm), the big head carp (Hypophthalmichthys nobilis, 112 cm), the silver carp, (Hypophthalmichthys molitrix, 100 cm), the arctic grayling (Thymallus arcticus, 76 cm). Salmons, mainly chum salmons (also known in Russian as ketá) swim upstream from the Okhotsk Sea in mid-Summer and Autumn beyond Khabarovsk.

Among the most relevant vegetation of the basin, there is the Korean pine, the Gmelin larch, the Amur cork, the Manchurian hazel and the Mongolian oak in the western side. There is also wild ginseng, known for its curative power. There are moraines on the north of the basin and grass prairies in the south. Besides, the Amur basin hosts the beautiful pink flower of the Komarov lotus, a protected plant that blossoms from end July to early August and which is the lotus species that grows northern.

Last, le tus discuss the human factor. The Amur River is a frontier between China and Russia, between two completely different worlds. China, with 100 million people living south of the river, and Russia, north, with only 7 million (one of the less populated areas in the world). Human influence in the river ecosystem is bigger and bigger, the construction of hydraulic power stations in the Zeya, Bureya and Sungari affecting the hydrological cycle of the river, with periodic floods in some areas spreading its dark and fertile sediments.

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