El Río del Dragón Negro – Black Dragon River


El Dragón Negro es el nombre que dan a los chinos al río Amur (Heilong Jiang). En idioma manchú se le conocía como “Sahalianwula”, que significa Río Negro. De ese nombre deriva el nombre de la isla Sakhalin, situada muy cerca de la desembocadura del río. Ya hemos hablado anteriormente un poquito del río Amur, pero vamos a conocerlo un poco más.

El río nace en la montaña sagrada de Burkan Khaldun, en el noreste de Mongolia, el lugar de nacimiento de Genghis Khan, y es el noveno o décimo río más largo del mundo (estas cosas nunca están claras). Hace de frontera natural entre China y la región del Lejano Oriente de Rusia, justo hasta Khabarovsk donde se adentra, en forma de río trenzado (o anastomosado), en Rusia hacia la desembocadura en el Mar de Okhotsk. La cuenca del río está compartida por China, Mongolia y Rusia. Los principales afluentes del río Amur son el Shilka, Songari, Wusuli, Argun, Huma, Zeya, Songhua, Bureya, Amgun y Ussuri.

El río cuenta, en condiciones normales, con una anchura máxima de 23 km y una profundidad máxima de 4 m, siendo la media 2.5 m. Como ya sabrán los que han seguido este tema, este año estos valores han sido superados con mucho, tanto en anchura como en profundidad. El río Amur es el único río ruso localizado en una zona afectada por clima monzónico, por lo que es habitual que sufra inundaciones periódicas.

El río se empieza a congelar en noviembre, fluyendo cada vez más lento en superficie hasta que una capa de metro y medio de hielo (o más) convierte su superficie en un espectáculo único. Como ya hemos comentado se puede caminar por encima de él (aunque está prohibido, claro).

En 2005 el río quedó contaminado por una fuga tóxica (benceno y derivados) en su afluente, el río Songhua, en China, cuyos efectos permanecen incluso hoy en día y afectan especialmente a la ciudad de Khabarovsk. Además, hay depósitos de mercurio en los sedimentos del río como consecuencia de actividades mineras de extracción de cinabrio y mala gestión de los residuos durante la época soviética.

El Río Amur desde la villa de Vladimirovna - Amur River from the village of Vladimirovna

El Río Amur desde la villa de Vladimirovna – Amur River from the village of Vladimirovna

Black Dragon is the name given by the Chinese to the Amur River (Heilong Jiang). In Manchu language it was known as “Sahalianwula”, which means Black River. From that name derives the name of the Sakhalin Island, located very close to the mouth of the river. We have already introduced the Amur River before but let us get to know it better.

The river is born at the sacred mountain of Burkan Khaldun, northeast of Mongolia, the place of birth of Genghis Khan, and it is the ninth or tenth longest river in the world (these things are never clear). It is a natural frontier between China and the Russian Far East region, just up to Khabarovsk where it goes inside Russia, as a braided river, until its mouth into the Ohkotsk Sea. The river basin is shared between China, Mongolia and Russia. The main tributaries of the Amur River are the Shilka, Songari, Wusuli, Argun, Huma, Zeya, Songhua, Bureya, Amgun and Ussuri.

The river has, under normal conditions, a maximum width of 23 km and a maximum depth of 4 meters, being the average 2.5 meters. As many would know if you have followed the blog, this year these values have been surpassed by far, both in width and depth. The Amur River is the only Russian river located in a zone subject to a monsoonal climate, so it is common that it suffers from periodic floods.

The river starts freezing in November, flowing slower and slower on surface until a layer of one meter and half of ice (or more) transforms the surface in a unique spectacle. As we have already mentioned before, you can walk on top of it (though it is forbidden, of course).

In 2005 the river became contaminated by a toxic release (benzene and derivatives) in its tributary, Songhua River, in China, which effects still linger till today and affect especially to Khabarovsk city. Besides, there are deposits of mercury in the river sediments, as a consequence of the mining activities to extract cinnabar and the bad waste management during the Soviet era.

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