Museo Regional del Lejano Oriente – Far East Regional Museum


Hoy hemos ido a visitar el primero y más grande de los museos de la ciudad, el Museo Regional del Lejano Oriente, situado en la calle Shevchenko 11. El museo se sitúa en dos preciosos edificios de ladrillo rojo que datan de 1894.

El museo consta de numerosas secciones:

  • Naturaleza del Krai de Khabarovsk. Una exposición de animales salvajes disecados que pueden encontrarse en libertad en la región. Entre otros, podremos ver linces, leopardos, tigres, osos, castores, nutrias, martas cibelinas, águilas, patos, focas, alces, renos, etc.
  • Época Zarista y Revolución Bolchevique en el Lejano Oriente. Dibujos, cuadros, recortes de periódico, notas de telégrafos, fotos antiguas y docenas de billetes adornan las paredes combinados con escenas de interiores y bodegones con objetos cotidianos. En la planta superior se muestra una escena pintada en 360º de un momento de la revolución de octubre.
  • De 1922 a 1955. Se trata de la época de asentamiento del comunismo y de la Segunda Guerra Mundial. Siguiendo la misma filosofía expositiva, encontramos muchos objetos cotidianos, billetes y sobre todo muchas cosas de la guerra expuestos en bodegones o escenas de habitaciones, incluyendo una recreación de un rincón de una escuela soviética y una habitación en un gulag. Destaca en esta sección, la parte dedicada a la invasión soviética de Manchuria, como parte de la guerra ruso-japonesa en la Segunda Guerra Mundial, donde la URSS derrotó al estado marioneta de Manchukuo, al servicio del Japón, en agosto de 1945.
  • De 1955 a 1992. La exposición en esta época expande su contenido con multitud de fotografías y objetos, y la misma filosofía de escenas caseras, con televisores antiguos, aspiradores, libros, revistas, comida en conserva, etc.
  • Vida Contemporánea en Khabarovsk. Una sala desarrolla la idea de continuidad desde la caída de la URSS, fundamentalmente con fotografías de la ciudad, algunas tan modernas como de este mismo año 2013. Varias fotografías muestran la construcción de las catedrales de la ciudad y escenas de colegio, donde los paralelismos desde los años 60 son evidentes. Se complementa con unos pocos vestidos, zapatos y artefactos.
  • Culturas Indígenas. Una planta está dedicada a los artefactos, ropas y costumbres de los pueblos nanay que habitaron en esta región antes de la llegada de los cosacos. Varios trajes preciosamente decorados y un par de canoas constituyen la esencia de la exposición.
  • La Iglesia. Una pequeña parte del museo está dedicado al papel de la Iglesia Ortodoxa en la región, con fotografías de los archimandritas de las regiones del Lejano Oriente, propaganda soviética anti-religiosa, unos iconos del siglo XIX (uno de ellos una auténtica miniatura) y algunos ejemplares de textos religiosos antiguos.
  • Cuenca del Río Amur. Una exposición de geología y fauna del río, donde veremos, enormes minerales (incluyendo oro y platino) y una colección importante de mariposas e insectos, junto a una recreación de un dinosaurio y un esqueleto de ballena. En esta misma sección encontramos varias salas dedicadas a preciosas y delicadas acuarelas sobre la temática del río y su fauna y una sección para niños.

El precio de la entrada es de 200 rublos para rusos y 350 rublos para extranjeros; fotografía,  100 rublos adicionales. El museo abre de 10 de la mañana a 6 de la tarde.

Lo mejor, en mi opinión, es toda la sección etnográfica, desde los nanay hasta la actualidad, y en particular la enorme cantidad de artefactos de todo tipo que te transportan a otras épocas. Lo peor, habiendo pagado entrada de extranjero, es que no he visto un solo cartel indicativo en otro idioma que el ruso (con excepción de una carta de petición de ciudadanía china, que estaba en inglés, curiosamente). Además, la organización interna del museo es algo confusa. El museo se merece una modernización, que en parte están llevando a cabo con el ofrecimiento de WiFi gratuito y códigos QR en algunas secciones para ampliar información. No hay vídeos ni secciones interactivas, y el orden expositivo no cuenta con un hilo conductor.

Pero, a pesar de su aire antiguo, especialmente de las salas de fauna, el museo merece la pena ser visitado.

Today we have visited the first and biggest of the city museums, the Far East Regional Museum, located in 11 Shevchenko Street. The museum is displayed in two beautiful red brick buildings, dated from 1894.

The museum is comprised by many sections:

  • Nature of the Khabarovsk Krai. An exhibition of stuffed wild animals that can be found free in the region. Among others, we can see lynxes, leopards, tigers, bears, beavers, otters, sables, eagles, ducks, seals, moose, reindeers, etc.
  • Tsarist Age and Bolshevik Revolution in Far East. Drawings, paintings, newspapers, telegraph notes, old pictures and dozens of paper notes ornate the walls, combined with scenes of interiors and still life compositions, made with daily objects. The upper floor shows a painted 360º scene of an instant of the October Revolution.
  • From 1922 to 1955. This is the age of the communism settlement and World War II. Following the same exhibition philosophy, we can find many quotidian objects, note bills and, particularly, many warfare items, shown in still life or room scene compositions, including a recreation of a soviet school corner and a room of a gulag. Another remarkable section covers the soviet invasion of Manchuria, as part of the Russian-Japanese war in the World War II, where the USSR defeated the puppet state of Manchukuo, who served the Japanese, in August 1945.
  • From 1955 to 1992. The exhibition of this section shows an expanded content with many photographs and objects, and the same philosophy of home scenes, with old television sets, vacuum cleaners, books, magazines, canned food, etc.
  • Modern Life in Khabarovsk. One room dedicated to this topic develops the idea of continuity after the fall of the USSR, mainly with photographs of the city, some as actual as of this same year, 2013. Some pictures show the construction of the city cathedrals and school scenes, where parallelisms with 1960s are obvious. It is complemented by some dresses, shoes and other artifacts.
  • Indigenous Cultures.  One floor is dedicated to the artifacts, clothes and customs of the nanay tribes that inhabited the region before the Cossacks arrival. Some beautifully decorated dresses and two canoes constitute the essence of this exhibition.
  • Church. A small part of the museum is dedicated to the role of the Orthodox Church in the region, with photographs of the archimandrites of the Far East regions, some soviet anti-religious propaganda, some 19th century icons (one of them a true miniature) and old religious books.
  • Amur River Basin. A geology exhibition together with the river fauna, where we can see huge minerals (including gold and platinum) and an important collection of butterflies and insects, and also a recreation of a dinosaur and a whale skeleton. In this same section, we find several rooms dedicated to beautiful and delicate watercolor paintings about the river and its fauna, and also a room for children.

The ticket fee is 200 rubles for Russians and 350 rubles for foreigners; photography  for 100 additional rubles. The museum opens from 10 AM to 6 PM.

The best, in my opinion, is all the ethnographic sections, from the nanay to the modern age, and in particular, the huge collection of artifacts that transport you to another era. The worst, having paid a foreigner fee, is that I have not seen any text in any other language than Russian (with the exception of a letter asking for Chinese citizenship, in English, interestingly). Besides, the internal arrangement of the museum is confusing. The museum is ought to be modernized, which is partially being carried out at the present time, having free WiFi and QR codes in some sections to expand information. There are neither videos nor interactive sections and the exhibition order has no logic.

But, in spite of its old taste, particularly in the fauna rooms, the museum is worth the visit.

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